หลัก อื่น บน Cedar Mesa ของ Utah ความเหงาและความตื่นเต้นของการค้นพบ

บน Cedar Mesa ของ Utah ความเหงาและความตื่นเต้นของการค้นพบ

นักท่องเที่ยวส่วนใหญ่มองข้าม Cedar Mesa ของ Utah มีซากปรักหักพังของ Pueblo หลายร้อยแห่งท่ามกลางความงามที่รกร้าง

หลังจากพลบค่ำในวันศุกร์ที่ผ่านมา ฉันได้ขับรถเก๋งของฉันผ่านทะเลทรายที่แห้งแล้งทางตะวันออกเฉียงใต้ของยูทาห์ นอกหน้าต่าง ต้นสนชนิดหนึ่ง นกนางแอ่น และปราชญ์ปลิวไสวไปตามสายลม ไม่มีไฟหน้าใดที่ส่องสว่างบนถนน ยกเว้นลำแสงบางๆ ของฉัน ที่อ่อนแรงพอๆ กับทะเลแห่งความมืด

ฉันเพิ่งจะสับสนกับการสลับสับเปลี่ยนประสาทบนทางหลวงหมายเลข 261 ซึ่งฉันมองข้ามขอบที่ไม่ระวังเข้าไปในอ่าวกลางคืนเบื้องล่าง ตอนนี้ร่องโคลนที่เยือกแข็งของถนนในเคาน์ตีขูดพื้นรถของฉัน และค่อนข้างพูดตามตรง ฉันไม่รู้แน่ชัดว่าฉันอยู่ที่ไหน ในขณะนั้น ข้าพเจ้าตั้งคำถามถึงปัญญาของภารกิจสุดสัปดาห์ นั่นคือ ตั้งแคมป์และค้นหาซากปรักหักพังบน Cedar Mesa ของยูทาห์ เวลา 23.00 น. ประมาณ 20 องศาและมีลมแรงมาก สภาพอากาศไม่เหมาะสำหรับการตั้งแคมป์

คุณต้องการเพียงแค่ดึงออกมาและตั้งเต็นท์ของเราหรือไม่? ถาม Amanda หนึ่งในเพื่อนร่วมเดินทางสองคนของฉัน ฉันเลี้ยวซ้ายไปยังจุดเล็กๆ แบนๆ แล้วเธอก็วิ่งออกจากรถ หายสาบสูญไปในความมืด สักครู่ต่อมา เธอกลับมา พร้อมกวักมือเรียก

มันสมบูรณ์แบบ! หล่อนโทรมา.

มันเป็น แม้อากาศจะหนาวเหน็บ ท้องฟ้าก็ยังแจ่มใสและมีดวงดาวกระจายไปทั่ว แข่งขันกันด้วยความยิ่งใหญ่เฉพาะกับดวงจันทร์ที่กำลังขึ้น ซึ่งเป็นรูปร่างของหินพีช ฉันกับอแมนดา ไรอันกับฉันตั้งเต็นท์ของเราไว้บนพื้นทรายเรียบ และก่อนจะล่องลอยออกไป ฉันมองดูดวงจันทร์ทอดเงาต้นสนชนิดหนึ่งบนพื้นผิวของเต็นท์ ทำให้โดมกลายเป็นใยกิ่งก้านเรืองแสง

รายละเอียด: Cedar Mesa, Utah

อย่างน้อยปีละสองครั้ง ฉันกลับมายังที่ราบสูงยาว 70 ไมล์แห่งนี้ ในมุมที่ถูกลืมของ Utah ระหว่างเมือง Blanding และ Bluff Cedar Mesa เป็นปริศนาของหุบเขา โอเอซิสที่ปกคลุมไปด้วยมอส และยอดแหลมหินทราย แม้จะมีความงามที่รกร้าง แต่นักเดินทางมักมองข้ามไปโดยชอบสถานที่อุทยานแห่งชาติที่รู้จักกันดีเช่น Canyonlands, Arches, Mesa Verde และ Chaco พวกเขากำลังพลาด

Cedar Mesa ซึ่งอยู่บนบกซึ่งบริหารงานโดยสำนักจัดการที่ดิน เป็นที่พำนักของการก่อตัวทางธรณีวิทยาที่มีสีสันและซากปรักหักพังหลายร้อยแห่งจากบรรพบุรุษปวยโบลหรือที่เรียกกันทั่วไปว่า Anasazi หรือศัตรูโบราณในนาวาโฮ ไซต์จำนวนมากไม่เคยมีการขุดค้น ตั้งชื่อ หรือทำแผนที่มาก่อน และมีสายตาสมัยใหม่เพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่เคยเห็น แม้ว่าซากปรักหักพังในอุทยานแห่งชาติจะมีขนาดใหญ่กว่าและซับซ้อนกว่า แต่ซีดาร์เมซามีความสันโดษที่หายากและความตื่นเต้นของการค้นพบ

การค้นพบซากปรักหักพังเหล่านี้ต้องใช้เวลาและความอดทนเป็นอย่างมาก เพราะพวกเขาทั้งหมดซ่อนตัวอยู่ในหุบเขาลึกซึ่งสามารถเข้าถึงได้ด้วยการเดินเท้าเท่านั้น ต่างจากกรมอุทยานฯ ตรงที่ BLM มีป้ายบอกทางไม่กี่ป้าย มีแต่ถนนขรุขระและไม่มีทางลาดยาง แต่ความดุร้ายของ Cedar Mesa คือสิ่งที่รักษาไว้ นอกจากนี้ยังเป็นส่วนสำคัญของการอุทธรณ์และเหตุผลที่ทำให้ฉันต้องออกจากบ้านในโคโลราโดเป็นเวลานานโดยใช้เวลาขับรถครึ่งวัน

ความอดทนได้รับรางวัล

เช้าวันรุ่งขึ้น ฉันตื่นนอนรับลมกับเต็นท์และแสงจากทะเลทรายที่ลาดเอียง อาบน้ำอุ่นในอากาศ 23 องศา ไรอัน, อแมนด้า และฉันดื่มชาใส่หมวกและเสื้อโค้ทขนเป็ดของเรา ก่อนที่จะออกไปสำรวจป่าสนเพื่อดูว่าเราอยู่ที่ไหน ใกล้ๆ กัน เราพบสเตคทำเครื่องหมายเส้นทาง ซึ่งเราสันนิษฐานว่าเป็นทางแยกที่สี่ของหุบเขาสลิคฮอร์น

เราออกเดินทางไปตามเส้นทางแห่งรอยเท้าที่ชราภาพพร้อมคู่มือนำเที่ยวที่เก่าและล้าสมัย ถึงแม้ว่าเราจะรู้ว่า Cedar Mesa ท้าทายไกด์และแผนที่ก็ตาม เป็นสถานที่ที่คุณต้องค้นพบด้วยประสาทสัมผัส ไม่ใช่ด้วยจมูกของคุณในหน้าที่เปื้อนฝุ่น

ขณะที่เราเดินไปตามทางล้าง กองหน้าผาและก้อนหินที่หยาบกร้านก็งอกขึ้นทั้งสองข้าง ทันทีที่การล้างรถทิ้งไปอย่างกะทันหันและตกลงมาจากหน้าผาหินทรายสูงชัน เราก็เห็นซุ้มสูงที่มีร่มเงาซึ่งหันหน้าไปทางทิศใต้ ซึ่งเป็นอสังหาริมทรัพย์ชั้นเยี่ยมสำหรับเมืองปวยโบลโบราณ เราเบี่ยงออกนอกเส้นทาง

เราปีนขึ้นไปบนก้อนหิน จับก้อนเล็กๆ ในหินทราย และกระโดดไปรอบๆ ทุ่งที่มีดินคริปโตไบโอติกที่บริสุทธิ์ ซึ่งปกคลุมไปด้วยไซยาโนแบคทีเรียที่ละเอียดอ่อน ไลเคนและมอส ป้องกันการกัดเซาะและชะลอการระเหย (ขั้นตอนเดียวของมนุษย์ทำลายมัน และอาจต้องใช้เวลาหลายสิบปีกว่าจะสร้างใหม่ได้) หลังจากเร่งรีบขึ้นแถวสุดท้ายของหินทราย เราก็มาถึงหิ้งเพื่อหา . . ไม่มีอะไร. ที่อยู่อาศัยที่เราคิดว่าเราเคยเห็นกำลังกัดเซาะกลุ่มโคลน

ดีที่เราอดทนได้ Amanda กล่าว

ยังดีที่เรามีอารมณ์ขัน ไรอันเสริม ทิ้งสัมภาระลง ข้างหลังเรา หุบเขาแผ่กว้างออกไปในโทนสีเอิร์ธโทนที่น่าพึงพอใจ — สีเขียวที่ไม่ออกเสียง สีแดง สีเบจ และสีฟ้าที่ไม่สั่นคลอนของท้องฟ้า เราได้รับการคุ้มครองโดยหินและลม เราใคร่ครวญวิว ความอบอุ่นที่ไม่มีลมพัด และความหรูหราที่ไม่มีที่ไหนเลยนอกจากที่นี่

ด้วยแรงจูงใจจากคำสัญญาของซากปรักหักพังที่มองไม่เห็น เราจึงตัดสินใจสำรวจม้านั่งหินเผื่อว่าคนอื่นจะซ่อนตัวอยู่ตามนั้น หลังจากเดินไปรอบ ๆ ก้อนหินที่หลุดออกจากหน้าผาและหลบอยู่ใต้พุ่มไม้ เราพบเส้นทางที่เลือนลางซึ่งนำไปสู่หินก้อนกรวดที่กว้างใหญ่ อแมนด้าถอนหายใจ

เพียงไม่กี่ฟุตจากจุดที่เรายืนอยู่ กำแพงหินก็ผุดขึ้นจากหิ้งที่เป็นหิน: การทำงานที่แน่วแน่ของมือและจิตใจของมนุษย์ เราเข้าใกล้อย่างช้าๆ เพื่อไม่ให้รบกวนสัตว์ — หรือบางทีอาจเป็นวิญญาณ — ที่อาศัยอยู่ที่นั่น โครงสร้างหินและปูนครึ่งโหลตั้งอยู่ในรัฐต่างๆ ของการอนุรักษ์ใต้หน้าผา ปูนโคลนเกาะติดกับผนัง และไฟสีดำที่เย็นยะเยือกทำให้คานหลังคาไม้มีรอยแผลเป็น ใต้เท้าของเรา เศษหม้อดินรกรุงรังทราย เรานั่งยองๆ ร่อนๆ ร่อนๆ บนพื้นโลก ละเอียดพอๆ กับแป้ง

คุณคิดว่านี่คืออะไร? ไรอันพูดพลางปัดเศษเครื่องปั้นดินเผาขนาดเท่าแท่งสนิกเกอร์สออก

ฉันพูดว่าลองดูนี่โดยถือชิ้นหม้อที่ทาสีด้วยตารางและลายทาง เราเป็นเหมือนเด็กที่หลงไหล ตั้งใจที่จะค้นพบของเรา ฉันสงสัยว่าชีวิตแบบไหนที่อยู่ในมือที่วาดลวดลายเหล่านี้ ไม่ว่าจะด้วยความทุ่มเทหรือเบื่อหน่าย ฉันไม่แน่ใจ แน่นอนว่ามีผู้มาเยี่ยมคนอื่นมาที่นี่ แต่มีหลักฐานเพียงเล็กน้อยที่น่าทึ่งว่าพวกเขา นักเดินทางไกลที่ค้นพบสถานที่นี้ดูเหมือนจะเคารพในความศักดิ์สิทธิ์ของสถานที่โดยไม่ได้เอ่ยปาก ทิ้งเศษหม้อไว้ที่พวกเขาพบสำหรับนักเดินทางในอนาคต ฉันร่อนผ่านทราย หาถ่านจากกองไฟเก่าๆ และซังข้าวโพดเล็กๆ ที่กินเข้าไป รู้สึกเหมือนยืนอยู่ท่ามกลางผี

ชาวปวยโบโบราณที่อาศัยอยู่ที่นี่เมื่อ 700 ถึง 2,000 ปีก่อนนั้นแน่นอนว่าเป็นคนจริงๆ นักโบราณคดีเชื่อว่าพวกเขาอาศัยอยู่ในกลุ่มเล็กๆ ที่กระจัดกระจาย พวกเขาปลูกถั่ว ข้าวโพด และสควอช สร้างเครื่องมือหิน และทอมันสำปะหลังเป็นรองเท้าแตะและเชือก พวกเขาส่วนใหญ่ออกจากพื้นที่นี้ในศตวรรษที่ 13 ซึ่งอาจจะหายไปจากภัยแล้ง แต่ไม่มีบันทึกเป็นลายลักษณ์อักษรไม่มีใครรู้แน่ชัด รายละเอียดในชีวิตของพวกเขายังคงสุกงอมอย่างเอร็ดอร่อยสำหรับการคาดเดา

เราเดินตามหุบเขาขณะที่มันเคลื่อนตัวออกไปลึกเข้าไปในชั้นหินทรายที่พัดพาลมพัด บางครั้งเราเห็นแครนส์ แต่อย่างอื่นเราสร้างแผนภูมิเส้นทางของเราเองทั้งบนและใต้ก้อนหิน ผ่านพุ่มไม้ทามาริสก์และตามริมหน้าผา ความเงียบสงบของทะเลทรายทำให้ฉันรู้สึกดีขึ้น และฉันเริ่มสังเกตเห็นสิ่งต่าง ๆ: หยาดที่เติบโตเหมือนต้นกล้าที่ซึมเข้าไปในหิน, สีมิ้นต์ของพุ่มไม้ควาย, เสียงของลมที่พัดพา slickrock, และรอยเท้าของหนูและกิ้งก่า

ไม่กี่ไมล์ต่อมา ท่ามกลางกอหญ้า หญ้าและต้นฝ้าย ไรอันก็ก้าวออกจากเส้นทางและเข้าไปในที่โล่งเพื่อพบกับซากปรักหักพังอีกแห่งที่พังทลาย คราวนี้ ภาพสัญลักษณ์ชวนหลอนมองดูโครงสร้างขณะที่พวกมันค่อยๆ กลับคืนสู่พื้นทราย รูปร่างมีลักษณะเหมือนมนุษย์อย่างชัดเจน มีฟักเป็นรูปไม้กางเขนซึ่งดูเหมือนต้นไม้หรือเขากวางที่โผล่ขึ้นมาจากศีรษะ บางทีผู้สร้างมันก็แค่เสียเวลาไป แต่ผมศึกษาราวกับว่ามันเป็นข้อความที่ส่งมาหลายศตวรรษ มันมีความหมายอะไร?

ภูมิทัศน์ที่มีชีวิต

บ่ายวันนั้น เมื่อเราเดินกลับแคมป์ ลมพัดหายไปในทันทีและปล่อยให้เราอยู่ในความเงียบ ในที่สุด เราก็ถอดเสื้อขนเป็ดออกและซับไออุ่นของดวงอาทิตย์ที่ยังไม่เจือปน ฉันมาที่นี่เพื่อช่วงเวลาแบบนี้

สำหรับหลายๆ คน ภูมิประเทศของ Cedar Mesa ดูไร้ชีวิตชีวาและห้ามปราม นั่นเป็นเพราะว่าทะเลทรายไม่ได้เผยความงามอย่างรวดเร็ว การสังเกตว่ามันมีชีวิตต้องใช้เวลาขนาดไหน ภูมิประเทศไม่เพียงแค่สีสันที่ท้าทายของดอกไม้ป่าและการยั่วยวนของสิ่งมีชีวิตที่ซ่อนอยู่เท่านั้น แต่ยังรวมถึงเรื่องราวในอดีตของมนุษย์ด้วย ถึงกระนั้น นี่ไม่ใช่สถานที่ที่ง่ายหรือชัดเจนสำหรับการอยู่อาศัยของมนุษย์ และฉันเดินตากแห้งโดยรู้ว่าเราเป็นผู้บุกรุกชั่วคราว เหมือนกับพวกอนาซาซี

วันรุ่งขึ้น เราขับรถไปทางตะวันออกประมาณ 10 ไมล์ไปยัง Road Canyon ซึ่งมีรอยบุบในเมซ่าที่มองไม่เห็นจากถนนเหมือนกับคนอื่นๆ คุณต้องไปหามันด้วยการเดินเท้า เราลัดเลาะผ่านป่าพินยงและต้นสนชนิดหนึ่งและม้านั่งหินที่ลงมาเหมือนบันไดขนาดใหญ่ที่เหมาะกับทางเข้าที่งามสง่า ฉันหลงทางในความคิดเกี่ยวกับความงามที่ทั้งดังและเงียบสงบของทะเลทราย ตั้งแต่พายุฝนฟ้าคะนองที่เดือดพล่านไปจนถึงคางคกขนาดเล็กที่ฟักออกมาในปรากฏการณ์สั้นๆ ของแอ่งน้ำ

ซากปรักหักพัง! ตะโกน Amanda ทำลายภวังค์ของฉัน ฉันใช้นิ้วชี้ของเธอไปที่แนวหน้าผาอีกฟากหนึ่งของหุบเขา เมื่อหรี่ตาฉันสามารถมองดูช่องหน้าต่างสี่เหลี่ยมอันมืดมิดได้ ดูน่าสนใจและน่าสยดสยอง โดยธรรมชาติแล้ว เราต้องการหาวิธีไปที่นั่น

เราพุ่งขึ้นไปบนทางลาดสลิคร็อคสูงชัน เบียดเสียดไปรอบก้อนหินและมุดเข้าไปใต้หน้าผาซึ่งมีบ้านเรือนสามหลังที่มองเห็นอาณาจักรเล็กๆ ของพวกเขา เมื่อมองเข้าไปข้างใน เราพบเห็นซังข้าวโพดที่ทิ้งร้าง เหนือบ้านเรือน มีรอยมือสีแดงกระจายอยู่ทั่วผนัง

อแมนด้ากับไรอันเดินไปอีกไกลเพื่อดูว่าพวกเขาจะพบซากปรักหักพังอีกไหม แต่ฉันอยากจะอยู่ต่อ ฉันจับมือใกล้กับภาพพิมพ์โบราณ ราวกับว่าเอื้อมมือไปหลายศตวรรษถึงใครก็ตามที่เคยยืนอยู่ตรงจุดนี้ในอดีต ฉันนั่งลงและดูอแมนดาและไรอันสำรวจ เต็มไปด้วยความอยากรู้และความเคารพ

แม้ว่าเราจะอยู่คนเดียวและรู้สึกราวกับว่าเราเป็นคนกลุ่มแรกที่ค้นพบซากปรักหักพังเหล่านี้ เรารู้ว่ามีหลายคนมาข้างหน้าเรา — นักสำรวจและคนเลี้ยงวัว ผู้บุกเบิกมอร์มอน และนักเดินทางสมัยใหม่ นั่นไม่ได้ลดทอนพลังของความลึกลับที่ยังคงอาศัยอยู่ที่นี่

แม้จะเดินทางบ่อยๆ ฉันก็รู้ว่าฉันได้ค้นพบซีดาร์เมซาเพียงส่วนเล็กๆ น้อยๆ เท่านั้น แต่ยิ่งฉันพบคำถามที่แก้ไม่ได้มากเท่าไหร่ พวกเขาก็ยิ่งดึงฉันให้กลับมามากขึ้นเท่านั้น

Siber เป็นนักเขียนอิสระที่อยู่ใน Durango, Colo เว็บไซต์ของเธอคือ katesiber.com .

เพิ่มเติมจากการท่องเที่ยว :

ทางตะวันตกเฉียงใต้ ใบไม้เปลี่ยนสีตลอดทั้งปี

เซ็กส์และเมืองรีบูต

คู่มือการเดินทาง

คู่มือสกี

คู่มือแคริบเบียน

เราเป็นผู้มีส่วนร่วมในโปรแกรม Amazon Services LLC Associates ซึ่งเป็นโปรแกรมโฆษณาในเครือที่ออกแบบมาเพื่อจัดหาช่องทางให้เราได้รับค่าธรรมเนียมโดยลิงก์ไปยัง Amazon.com และเว็บไซต์ในเครือ

บทความที่น่าสนใจ