หลัก อื่น เห็นดวงดาวบนท้องฟ้ายามค่ำคืนอันสดใสของทูซอน

เห็นดวงดาวบนท้องฟ้ายามค่ำคืนอันสดใสของทูซอน

ทูซอนอากาศร้อน แต่อากาศในทะเลทรายแห้งเหมาะสำหรับการดูดาว

ความร้อนแห้งหรือไม่ 109 องศาเป็นอุณหภูมิที่ไร้สาระตรงไปตรงมา

นั่นเป็นเหตุผล หากคุณพบว่าตัวเองอยู่ในทูซอนในฤดูร้อน แผนการที่ดีที่สุดคือใช้เวลากลางวันเคลื่อนตัวอย่างรวดเร็วจากฟองอากาศหนึ่งไปยังอีกฟองหนึ่ง

โชคดีที่เมื่อพระอาทิตย์ตกดินและอากาศเย็นลงเหลือประมาณ 90 องศา คุณจะพบว่าค่ำคืนนี้คุ้มค่าแก่การรอคอย ต้องขอบคุณกฎหมายท้องถิ่นที่จำกัดมลพิษจากแสงประดิษฐ์อย่างเข้มงวด คาดว่าเมืองทูซอนจะมีท้องฟ้ายามค่ำคืนที่มืดมิดที่สุดของเมืองที่มีขนาดเท่าๆ กันในประเทศ

ถ้าคุณไปทูซอน

กฎหมายฉบับนี้ได้รับการอนุมัติครั้งแรกในปี 1972 เพื่อประหยัดพลังงานและรักษาความใสของอากาศในทะเลทรายที่แห้งแล้ง ซึ่งดึงดูดนักดาราศาสตร์มืออาชีพมาเป็นเวลานานกว่าศตวรรษ ทุกวันนี้ ดาราศาสตร์และอุตสาหกรรมแยกส่วนเป็นธุรกิจขนาดใหญ่ในรัฐแอริโซนาตอนใต้ หอดูดาวของรัฐบาลกลางและมหาวิทยาลัยหลายแห่งของรัฐอยู่ห่างจากทูซอนเพียงไม่กี่ชั่วโมง และกฎเกณฑ์ที่มองการณ์ไกลของเมืองได้ทำให้เมืองนี้เป็นศูนย์กลางของการเคลื่อนไหวของท้องฟ้าที่มืดมิด โดยมุ่งเป้าไปที่การลดกระแสมลพิษทางแสงที่คืบคลานเข้ามา

ตามรายงานของ International Dark-Sky Association ที่มีสำนักงานอยู่ที่เมืองทูซอน การจัดแสงในเวลากลางคืนที่มากเกินไปไม่ได้ทำให้สิ้นเปลืองพลังงานเพียงอย่างเดียว มันสามารถทำให้นกอพยพและลูกเต่าทะเลสับสน ขัดขวางการผสมพันธุ์ของกบและพฤติกรรมการกินค้างคาว และทำให้รูปแบบการนอนหลับและการผลิตฮอร์โมนของเราแย่ลง

ยังทำให้ท้องฟ้าเหนือเขตเมืองเรืองแสงเป็นสีส้มหม่นๆ ไร้ดาว ซึ่งทำให้ผู้พักอาศัยไม่ต้องชมการแสดงแสงสีที่สวยงามของธรรมชาติ (หลังจากเกิดแผ่นดินไหวในปี 1994 ไฟฟ้าดับในลอสแองเจลิส ศูนย์บริการฉุกเฉินถูกน้ำท่วมด้วยรายงานที่น่าตกใจเกี่ยวกับเมฆแปลก ๆ ที่ส่องแสงอยู่บนท้องฟ้า นั่นคือทางช้างเผือก)

ไม่อยู่ที่นี่. สำหรับเมืองที่มีประชากร 500,000 คน ทูซอนเป็นสถานที่ที่เหมาะสำหรับการดูดาวอย่างน่าอัศจรรย์ เหนือสิ่งอื่นใด คุณไม่จำเป็นต้องขับรถชั่วโมงบวกไปยังหอดูดาวขนาดใหญ่ที่ Kitt Peak หรือ Mount Lemmon

ในตอนเย็นวันแรกของฉันในเมือง ฉันปีนบันไดโค้งที่ศูนย์วิทยาศาสตร์แฟลนรูแห่งมหาวิทยาลัยแอริโซนาไปยังห้องทรงกลมเล็กๆ ที่มีโดมครึ่งวงกลมเปิดออกสู่ท้องฟ้า กล้องส่องทางไกลแบบสะท้อนแสง Cassegrain แบบย้อนยุคจากทศวรรษ 1970 ใช้พื้นที่ส่วนใหญ่ ซึ่งมีแสงสลัวจากหน้าจอคอมพิวเตอร์และไฟสีแดงเพื่อช่วยรักษาการมองเห็นในตอนกลางคืน

เอกสารอาสาสมัครสองคน ใช้เลเซอร์สีเขียวเป็นประกาย ชี้ดาวและดาวเคราะห์ให้แขกหยิบไม่กี่คน อากาศเต็มไปด้วยเสียงครวญครางของพัดลมและเสียงก้องกังวานเป็นครั้งคราวในขณะที่เจ้าหน้าที่คนหนึ่งหมุนโดมเพื่อเล็งกล้องดูดาวไปยังสิ่งใหม่

หนุ่มสาว 2 คนจากฮอนดูรัสผลัดกันปีนขึ้นบันได 2 ขั้นเพื่อมองผ่านช่องมองภาพ

ว้าว ผู้หญิงคนหนึ่งพูด

เราชอบ 'ว้าว' Docent David Acklam พูดด้วยรอยยิ้ม

เมื่อถึงตาฉัน ฉันเห็นความหมายของผู้หญิงคนนั้น ดวงจันทร์ดูใกล้มากจนมองเห็นได้เพียงเสี้ยวเดียวในแต่ละครั้ง คุณสามารถมองเห็นหลุมอุกกาบาตภายในหลุมอุกกาบาต ทุกอย่างสว่างและคมชัดราวกับกระจก

Acklam อธิบายว่าด้วยกล้องโทรทรรศน์ มันไม่เกี่ยวกับความยาว แต่เกี่ยวกับเส้นผ่านศูนย์กลาง ยิ่งกระจกด้านในใหญ่ขึ้นเท่าไหร่ แสงก็จะยิ่งสะสมมากขึ้นและเผยให้เห็นรายละเอียดมากขึ้นเท่านั้น Cassegrain เป็นกล้องโทรทรรศน์ขนาด 16 นิ้ว (เส้นผ่านศูนย์กลาง) ซึ่งหมายความว่ากระจกหลักของมันมีพื้นที่เพียง 200 ตารางนิ้วเท่านั้น

บ่ายวันรุ่งขึ้น ฉันกลับมาที่มหาวิทยาลัย หรือพูดให้ถูกก็คือ ห้องทดลองกระจก Steward Observatory Mirror ซึ่งเป็นหนึ่งในสิ่งอำนวยความสะดวกไม่กี่แห่งที่สามารถสร้างกระจกสำหรับกล้องโทรทรรศน์ที่ใหญ่ที่สุดในโลก เติมเต็มพื้นที่ส่วนใหญ่ใต้สนามกีฬาแอริโซนา ซึ่งเป็นบ้านของทีมฟุตบอล Wildcats ที่มีความจุ 50,000 ที่นั่ง

มัคคุเทศก์นำกลุ่มทัวร์ของเราลงบันไดเหล็กไปยังพื้นที่โพรงที่เต็มไปด้วยเทคโนโลยีชั้นสูงในระดับอุตสาหกรรม เรามองลงมายังกระจกทรงกลมขนาดเท่าห้องนั่งเล่นธรรมดาๆ เป็นเพียงส่วนหนึ่งของกล้องโทรทรรศน์สำรวจภาพรวมขนาดใหญ่ซึ่งกำหนดไว้สำหรับยอดเขาในภาคเหนือของชิลี นักดาราศาสตร์จะรวมภาพถ่ายจากกล้อง 3,200 ล้านพิกเซลเข้าด้วยกันเพื่อสร้างภาพที่ไม่มีใครเทียบได้ของท้องฟ้ายามค่ำคืนและในที่สุดก็เป็นแผนที่สามมิติของจักรวาล

เครื่องปั่นด้ายกำลังขัดกระจกอย่างช้าๆ เหมือน Zamboni บนลานฮ็อกกี้ที่แพงที่สุดในโลก ไม่มีที่ว่างสำหรับข้อผิดพลาด: พื้นผิวต้องเกือบจะราบเรียบเกือบสมบูรณ์ ไม่มีจุดบกพร่องที่ใหญ่กว่า 2 หมื่นล้านเมตร

กระจกอีกบานหนึ่งกำลังขัดเงาซึ่งมีความกว้าง 27 ฟุต เป็นหนึ่งในเจ็ดกระจกที่จะประกอบขึ้นเป็นกล้องโทรทรรศน์ยักษ์มาเจลลัน ซึ่งวางแผนไว้สำหรับประเทศชิลีเช่นกัน (ทะเลทรายทางตอนเหนือที่แห้งและเต็มไปด้วยภูเขาของประเทศเป็นจุดร้อนสำหรับดาราศาสตร์ขนาดใหญ่ในปัจจุบัน) เมื่อใช้งานได้ประมาณหนึ่งทศวรรษ GMT น่าจะเป็นกล้องโทรทรรศน์ที่ก้าวหน้าที่สุดในโลก

ห้องถัดไปมีเตาอบแบบหมุนอันโด่งดังของห้องปฏิบัติการ ซึ่งอิฐแก้วบอโรซิลิเกตถูกหลอมและปั่นเป็นแม่พิมพ์ทรงกลมเพื่อทำเป็นกระจกทรงกลม การแคสต์จะใช้เวลาประมาณหนึ่งสัปดาห์ในแต่ละครั้ง และคุณสามารถติดตามกระบวนการทางออนไลน์ผ่านกล้องที่อยู่ในเตาอบ

เมื่อย้อนกลับไปที่ระดับพื้นดิน ฉันตัดสินใจเดินทางตอนกลางวันไปที่ Cat Mountain Lodge ที่ขอบด้านตะวันตกของเมือง ที่พักพร้อมอาหารเช้าสไตล์ฮาเซียนดามีห้องพัก 5 ห้องรอบๆ ลานสนามหญ้าที่เต็มไปด้วยต้นไม้ แต่ฉันมาที่นี่เพื่อชมหอดูดาวเล็กๆ ที่อยู่ติดกัน ซึ่งแขกและผู้มาเยี่ยมสามารถจองการชมพร้อมไกด์ได้

Robby Tackett ผู้ดูแลหอดูดาวอยู่ที่นี่แล้ว ก้มดูกล้องโทรทรรศน์สีขาวขนาดเล็กท่ามกลางความร้อนเหมือนเตาเผา อดีตผู้สอนการดิ่งพสุธาและนักดาราศาสตร์สมัครเล่นได้เลือกปืนใหญ่ที่ใช้สำหรับการดูตอนกลางคืนเป็นการส่วนตัว — Celestron SCT ขนาด 14 นิ้วและ Meade LX200 SCG ขนาด 10 นิ้ว — รวมถึงขอบเขตที่เล็กกว่าซึ่งเขากำลังเล็งไปที่ดวงอาทิตย์ในปัจจุบัน

การมองดูดวงอาทิตย์ผ่านกระจกที่ไม่มีการกรองจะมีผลเช่นเดียวกันกับลูกตาเหมือนกับแว่นขยายบนมด แต่ตัวกรองไฮโดรเจนอัลฟาแบบพิเศษสามารถส่องผ่านแสงสะท้อนของดาวได้เพียงเสี้ยวเดียว ทำให้มองเห็นได้อย่างปลอดภัย

Tackett ก้าวออกไปเพื่อให้ฉันสามารถดูได้ ลูกกลมที่กำลังลุกไหม้บนท้องฟ้าถูกลดขนาดลงเป็นลูกบอลสีแดงเข้มที่พื้นผิวมีเซลล์พาความร้อน

จะต้องฉีดวัคซีนเพื่อบินหรือไม่

เห็นปอยเหล่านั้นตามขอบหรือไม่? Tackett พูดว่า นั่นคือเปลวสุริยะ

เส้นเล็ก ๆ แต่ละเส้นเป็นการปะทุของแสงและพลังงานขนาดใหญ่ ส่งกระแสรังสีไปยังอวกาศ เป็นเรื่องแปลกที่คิดว่าพลังงานดิบๆ ที่หนังศีรษะของฉันและผมที่เหี่ยวแห้งบนแขนของฉันเริ่มต้นที่ไหนสักแห่งในมวลไฮโดรเจนและพลาสมาที่ลุกลาม และใช้เวลาแปดนาทีในการแล่นเรือข้ามอวกาศและมาถึงที่นี่

ฉันคิดว่าฉันต้องการเครื่องดื่ม

เมื่อมันเกิดขึ้น Tackett ยังช่วยเปิด Sky Bar ในตัวเมือง Tucson ซึ่งฉันจะไปหลังจากพระอาทิตย์ตกดินในคืนสุดท้ายของฉันในเมือง

เมื่อมองแวบแรก ดูเหมือนบาร์ของวิทยาลัยอื่นๆ บนถนน Fourth Avenue ที่ขี้ขลาด ซึ่งเต็มไปด้วยนักเรียนที่สวมเสื้อกล้ามกำลังเล่นพูลและดื่มเบียร์ในเหยือก จากนั้น คุณจะสังเกตเห็นว่าภาพถ่ายบนผนังและหน้าจอวิดีโอล้วนเป็นดาวเคราะห์และกาแล็กซี และวัตถุอื่นๆ ที่คุ้มค่าสำหรับการเดินป่า ที่ลานกลางแจ้ง Tackett กำลังจัดเรียงดาวเสาร์ผ่านกล้องโทรทรรศน์แบบใช้มอเตอร์มูลค่า 9,000 เหรียญซึ่งสูงกว่าเขา

วงแหวนมีความชัดเจนเท่ากับรอยทางที่เคยบันทึกไว้ เช่นเดียวกับดวงจันทร์สี่ดวงจาก 62 ดวงบนโลกใบนี้ รวมถึงไททันขนาดใหญ่ ซึ่งเป็นดวงจันทร์เพียงดวงเดียวในระบบสุริยะของเราที่มีชั้นบรรยากาศเป็นของตัวเอง

The Sky Bar เปิดให้บริการจนถึง 02:00 น. โดยสามารถรับชมได้ฟรีเกือบทุกคืนและมีกล้องโทรทรรศน์เพิ่มเติมในวันศุกร์ วันอังคารเป็นคืนวันครอบครัว เมื่อ Tackett นำอะแดปเตอร์กล้องมาเพื่อให้ผู้คนสามารถถ่ายภาพผ่านช่องมองภาพได้

บางครั้งผู้คนร้องไห้ เขาพูดขณะที่ระบบติดตามอัตโนมัติของขอบเขตเคลื่อนเข้าหาเนบิวลาริงอย่างช้าๆ ฉันได้แสดงคนจรจัดดาวเสาร์ มันวิเศษมากเมื่อผู้คนเห็นสิ่งที่พวกเขาไม่เคยเห็นมาก่อน

เมื่อฉันมองผ่านเลนส์ใกล้ตาที่รัศมีที่เลือนลาง การหายใจไม่ออกของดาวยักษ์แดงก่อนที่มันจะยุบตัวเป็นดาวแคระขาวหนาแน่น ฉันต้องยอมรับ

Smith เป็นผู้เขียน ข้ามหัวใจของแอฟริกา: โอดิสซีย์แห่งความรักและการผจญภัย .

เพิ่มเติมจากการท่องเที่ยว :

Escapes: จุดที่สมบูรณ์แบบสำหรับการดูดาวของเพนซิลเวเนีย

แสงดาวในความอุดมสมบูรณ์ที่หอดูดาว Primland ในเทือกเขาบลูริดจ์

คู่มือการเดินทาง

เราเป็นผู้มีส่วนร่วมในโปรแกรม Amazon Services LLC Associates ซึ่งเป็นโปรแกรมโฆษณาในเครือที่ออกแบบมาเพื่อจัดหาวิธีการให้เราได้รับค่าธรรมเนียมโดยลิงก์ไปยัง Amazon.com และเว็บไซต์ในเครือ

บทความที่น่าสนใจ